Conociendo a los hambrientos de Caracas

Por Carlos García Rawlins

Publicado Abril 29, 2014

Durante aproximadamente un año, nosotros, los fotógrafos, hemos estado ilustrando la crisis económica de Venezuela con fotos de las estanterías vacías y las colas que se forman fuera de los supermercados. Pero ahora quise hacer algo diferente.

En la búsqueda de una perspectiva más íntima de la historia, me enteré de un centro de alimentación en Caracas que ha estado cuidando a las personas sin hogar durante los últimos 14 años. Al principio, no estaba seguro de si sería capaz de encontrarlo. Las únicas instrucciones que tenía eran: “es en el distrito de San Martín, bajo un puente al lado de unos neumáticos”.

Pero a pesar de que no había nadie en el teléfono que me pudiese ayudar a determinar la ubicación exacta del centro, cuando llegué a la zona un fuerte olor a sopa de verduras flotando desde detrás de una puerta cerrada me hizo saber que estaba en el camino correcto. Efectivamente, allí estaba: Centro de alimentación de la Madre Teresa de Calcuta.

A man grabs a bowl of soup at the Mother Teresa of Calcutta eating center in Caracas

En una calle trasera desordenada del centro de Caracas, debajo de un puente, el centro alberga una serie de largas mesas y bancos de hormigón. Las paredes son de un azul añil desteñido con marcas de las inundaciones que se producen regularmente durante la temporada de lluvias, con sólo un par de bombillas para complementar la poca luz que viene de la única ventana en el lugar. Willy, el gato residente del refugio, ayuda a mantener el suelo limpio de los restos de comida.

Everson Rodriguez, 22, eats lunch at the Mother Teresa of Calcutta eating center in Caracas

La versión venezolana de la Madre Teresa en el centro es Fernanda, una mujer cálida y sonriente, que desde hace más de una década ha estado preparando cuidadosamente sopa en una olla gigantesca. Cuando alguien hace una donación especial o el presupuesto se estira lo suficiente, ofrece un plato de carne. La comida siempre es gratuita, y no se hacen preguntas a las personas que vienen a comer.

Fernanda Bolivar, 54, cleans a table after have been served lunch at the Mother Teresa of Calcutta eating center in Caracas

Como siempre con este tipo de proyectos, la parte más interesante es conocer a las personas involucradas. Pasar tiempo con las 50 personas aproximadamente que llenan el comedor todos los días fue una experiencia muy especial y todo el mundo con el que hablé tenía una historia asombrosa.

Luis Mendoza, 58, poses for a picture at the Mother Teresa of Calcutta eating center in Caracas

Quería tomar fotos de todos los que conocí, pero para empezar no muchos de los visitantes del comedor estaban dispuestos a ser fotografiados o a charlar conmigo acerca de sus circunstancias personales.

Pero cuando los primeros estuvieron de acuerdo, les entregué una copia de su foto al día siguiente, y fue increíble ver cómo se reían a carcajadas de las fotos de ellos mismos. Estaban muy agradecidos cuando les dije que esas fotos eran regalos. Uno de ellos incluso tenía lágrimas en sus ojos cuando me dijo que no se había visto a sí mismo durante muchos años. Después de eso, todos querían fotos y ansiosamente compararon entre sí quien tenía y quien no había recibido una foto aún.

Marisol Gil, poses for a picture at the Mother Teresa of Calcutta eating center in Caracas

En cuanto a Fernanda, su historia es extraordinaria también. Apoyada en su cocina, me contó que había estado tan hambrienta un día que llamó a la casa de un sacerdote pidiendo ayuda. Él le dio comida y – más importante – un puesto de trabajo en el comedor. Ha estado trabajando allí desde entonces.

Fernanda Bolivar, 54, buys greens at a street vendor close to the Mother Teresa of Calcutta eating center in Caracas

Su mayor problema en estos días es encontrar los ingredientes que necesita. Me quedé con ella fuera del supermercado en las colas que se forman temprano en la mañana temprano. Cientos de personas esperan durante horas en estas colas antes de que abra la tienda, algunas antes del amanecer, para comprar todo lo que haya disponible en ese día. A menudo, las comidas básicas como el arroz o lentejas no están disponibles, así que Fernanda tiene que volver al día siguiente y hacer cola de nuevo.

 

Fuente original: http://blogs.reuters.com/photographers-blog/2014/04/29/meeting-the-hungry-of-caracas/

Traducido por #infoVnzla

@infoVnzl